[欧游攻略] 没有边境管制的欧洲Schengen Area神根区(申根区)

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以下这张荷兰和比利时毫不设防的国界图片,相信不少人都在网上已经看过。其实,除了荷兰和比利时的边界外,欧洲国家的边界,大部份都是长这样子。没错,就是没有任何的入境柜位和检查,就这样走过去,便能穿梭到另一个国家。也因此,我们到欧洲多国的旅游,只要在第一个入境的国家通过边境管制,便不用再在国与国之间逐个入境,也不用去一次欧洲便盖上几页的护照印章(也省回盖满印章后更换护照的钱)。在我们看来近乎是不可能的乌托邦政策,在欧洲却已实实在在的执行了超过三十个年头,对很多欧洲人而言已是那么的理所当然;这德政,叫神根公约/申根公约Schengen Agreement。

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荷兰和比利时的边界 (Photo by Jérôme)

神根公约,在1985年由西欧5个国家签署,协定取消互相的边境管制,并共同执行对外边境管制,以让人口和货物在协议国之间自由流动。其后,愈来愈多的欧洲国家加入签署条约,尤其是欧盟将神根公约纳入欧盟法律后,公约更是涵盖了几乎所有的欧盟成员国。神根公约覆盖的国家国境,统称为神根区/申根区Schengen Area,现今共26个国家;除了英国、爱尔兰及巴尔干外,基本上整个西/北/南/中欧都已被纳入神根区。

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(26个神根区国家包括:奥地利、比利时、丹麦、芬兰、法国、德国、冰岛、意大利、希腊、卢森堡、荷兰、挪威、葡萄牙、西班牙、瑞典、匈牙利、捷克、斯洛伐克、斯洛文尼亚、波兰、爱沙尼亚、拉脱维亚、立陶宛、马耳他、瑞士及列支敦士登)

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深蓝及浅蓝为神根区国家,黄色为将加入国家 (Picture by CrazyPhunk)

就边界而言,神根区可以算是同一个“国家”。任何人从任一国家进入神根区后,便可自由在区內以海/陆/空方式移动,区内不设出入境管制,直到离开神根区时才须再通过边境管制。因此,到欧洲神根区国家旅行,只需要一次的神根签证便可以。香港特区护照、BNO护照或台湾护照持有人,均享受半年内90天免签证入境的待遇,随时可以到神根区国家旅行上三个月。至于持学生签证到欧洲交换/留学的学生,则只要持有Residence Permit,便能在有效期内在神根区内流动。

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当然,由于神根公约的缔约国都是主权国家,条约也赋予缔约国临时恢复边境管制的权利,例如早前的难民危机时,便有国家曾短暂恢复边境管制,以防止大量难民入境。另外,有趣的是,神根区除了欧洲外,还包含了部份欧洲国家的海外领地,例如西班牙在北非的两处飞地Melilla和Ceuta。因此,持有有效神根签证/免签证的旅客,还可直接抵达北非!至于此两处虽连接北非大陆,但在边境管制上却属欧洲的飞地所造成的复杂问题,又是另一个故事了。

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Melilla边界 (Photo by Ongayo)

欧盟,虽然在有些欧洲人看来,是架空国家主权的机构;但于我这个外人看来,却是很前卫、很乌托邦的组织,甚至是世界的模范。如此多的国家,竟可互相开放边界,容许国民自由在区内流动,甚至是求学、工作;然后还有共同使用欧元这同一货币,近期的取消漫游数据收费等等。这一连串大胆的创举,模糊了国家的界线,却孕育了超越国家的身份认同。Imagine there’s no countries,在欧洲,我找到了最接近这理想的地方。在Utrecht交流期间,我便遇到了来自不同欧洲国家的学生,他们都可以以本国人的学费和待遇到其他国家求学。一个在法国出生的人,可以到荷兰读书,到德国工作,然后转职到奥地利发展,再在意大利享受退休生活。如此的自由流动政策,让人拥有更广的视野和更阔的胸襟,也给予了人生更多的可能。

Imagine there’s no countries.

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Jason
廿岁出头废青,香港大学生,年前有幸前往荷兰交流,享受半年欧洲人的懒闲生活之余顺道欧游。只怕投身社会后忘却这一切的青春热血,故决定以笔锋记录下这赤子之心。

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