[Guest] 格罗宁根Groningen实习记 – 荷兰的80个日与夜

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(客座文章)

机缘巧合下,我来到了Groningen格罗宁根的University of Groningen格罗宁根大学的实验室工作,展开了十个星期的荷兰之旅。

第一次踏足欧洲,难免叫人格外兴奋。从Amsterdam阿姆斯特丹搭了三个小时左右的火车,终于到达北部的城市Groningen格罗宁根。这里没有旺角的挤拥,亦没有中环的车龙,仿佛眼前的土地都尽归我所有。在Google Map的引领下,从车站步行十余分钟,终于来到学生宿舍。荷兰的同学都非常有善,乐于对我这新生施以援手。值得一提的是,荷兰人的英文水平非常高,发音亦清晰易懂,不像如德国、法国般带着重重的口音。

我住的学生宿舍只有三层,但房间(单人房)却大得令人吃惊 —— 差不多是香港两间双人房的大小。由于出外用餐所费不菲,不少学生都会亲自下厨。有见及此,这里的Common Room设备可谓应有尽有,从微波炉到焗炉,炉头到雪柜,都非常充足。以前听不了朋友说欧洲人非常“无手尾”,不讲究卫生,但来到这样的确令我有点改观——我们层约定大家每次煮食后都要尽快收搭及清洗用具,每晚亦会有一人负担清洗Common Room及清理垃圾,故环境实在相当“企理”。

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(Photo from sshxl.nl)

清风迎面的仲夏

跟热得似蒸炉的香港相反,夏日的荷兰还是清风迎面的,绝对是避暑圣地。荷兰的温差较香港大,早晚只有十多度,而中午则会升至二十多度,故早晚都要略为添衣。在欧洲地区,夏天的日照时间很长,一般要到九点十点左右,天才会黑透,这使平日天黑才吃饭的我一开始有点不习惯。可是,其实这对想来观光的人其实很不错 ——可以在日落前多游几个景点。关于荷兰的著名景点,于本网已有几篇游记详加描述,我在这里就不多花口水了。

虽然这里没有大型的购物商场,但附近店铺林立,非常方便。光是超级市场,我住的地方旁边已经有三间! 不论是中式抑或西式超市,都只需踏5-10分钟单车的车程。虽然刚刚来到的时候我本打算每天都吃西餐,但时间久了总会有点怀念中式小点。幸好我附近就有东方行(Oriental),专售各类型中式食品及饮料,使得我早餐又多个选择——烧卖及叉烧包。

说到西式超市,不得不提这里的Albert Heijn(AH)。这超市开得成巷成市,常见程度跟香港的百佳、惠康没两样,是买餸及日用品的好地方。AH最令我难忘的是其自家品牌的雪糕及牛奶——我万万没想到只需约HK$2,就能买到甜筒,住在超市附近的我自然大手购入, 甜筒几乎成了每餐晚饭的甜品。可能是荷兰盛产牛奶,所以奶制品的价钱亦远比香港便宜。我的生活亦因此健康起来——经常买牛奶及乳酪,银包亦不太痛。

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(Photo by Marco Verch)

交通︰轻松代步的单车及穿州过省的子弹火车

在荷兰,单车径随处可见,很多人都会以单车代步。自小喜欢踏单车的我,自然很享受这环境。在Groningen,大家的单车技术都非常了得,不少人都会能双手离开手把,一边玩电话或插袋,一边踏单车,不知道是否全个荷兰的人都这么厉害呢? 不过踏单车也有坏处 —— 下雨时格外狼狈 ; 起风时份外吃力。

虽然在区内单车几乎四通八达,但要假日欲穿州过省,游历一番,还是得靠火车。说到火车,不得不提Group ticket – 只要集齐足够人数,购买荷兰即日来回的火车票即可享折扣。当时我每次都会提前到一个Facebook group寻找有意买Group Ticket 的朋友,若有十人同时购买,每张车票价格便只需7欧。以我由最北走到最南计算,车票足足便宜了八成! 这设计简直是荷兰留学生的恩物。由于由Groningen坐火车到南部的景点最少都要三个小时,我当时几乎都是在火车上再计划行程,过一个懒洋洋的周末。(NS Group Ticket详情另见7欧来回车票!荷兰国铁团体票 – 购票攻略

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荷兰国铁列车 (Photo from ns.nl)

大学︰充足的研究资源及轻松的学习气氛

荷兰的人口密度远低于香港,土地自然没那么紧张,大学的面积亦相对大。University of Groningen的Campus散落在市内数处,并不像香港那么集中。若要踏单车围校一周,我看最少也要30分钟。由于是暑假的关系,留在校园的学生其实不多,每日回校的大都是研究生,也有少量本科生是回来做FYP的。 在研究方面,荷兰政府的投入比香港大得多,光是实验室的仪器数量及大小,已经远胜香港。我跟一个Final Year Project的学生闲聊中得知,那里的课程深度及负担虽然不及香港,但他们更强调自主学习,鼓励学生善用课余时间探索自己有兴趣的课题。或许是这种较悠闲的节奏,促使欧洲的科研及科技更为发达吧。

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(Photo by Wutsje)

随着暑假完结,我在Groningen 实验工作亦告一段落。除了硬桥硬马的实验和物理知识外,这次的文化体验也令我毕生难忘。不知下次踏足此地,会是哪年哪日呢?

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Jason
廿岁出头废青,香港大学生,年前有幸前往荷兰交流,享受半年欧洲人的懒闲生活之余顺道欧游。只怕投身社会后忘却这一切的青春热血,故决定以笔锋记录下这赤子之心。
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