[点滴] 安顿 – 开展Utrecht乌特勒支Exchange生活

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Feb 2016

初到步荷兰,最不习惯的是天气。校园附近实在太空旷,风常吹得很猛,踏单车很是吃力。一次踏单车时没戴上手套,手指被风吹得直雪得冰冷。这儿间中还会下冰雹,幸好都是小粒,戴上帽后打下来也不痛。

头一星期是学校的Orientation,就是介绍一下荷兰、Utrecht以至大学的文化,也让外地生互相认识。Orientation最深印像的是介绍荷兰文化的Lecture。荷兰单车文化极盛,甚至连皇室成员也会踏单车,荷兰平均每人有两部单车,是名乎其实的单车之国。即使是西装友,穿短裙,甚至高跟鞋,也无阻荷兰人踏单车的决心。荷兰人的文化偏好小和爱精细的东西,因此荷兰都没有什么宏伟建筑。荷兰人应算是欧洲大陆中最为实际主义,最接近香港:建筑实用就好,最多人会英文,也最肯说英文,也着重贸易。世界金融中心纽约,最早便是由荷兰人建立;世界上首次炒卖的泡沫爆破,也是荷兰人炒卖鬰金香所致。荷兰人异常守时,Lecture少有本地生迟到。这里无论上课以至看电影都有coffee break,但实际上多是烟break,本地的大学生竟大部份都抽烟。Lecture上讲者不断强调荷兰地少人多,人口密度高,作为香港人自然是笑而不语。荷兰人文化最特别的,是自由派的作风。荷兰是第一个准许同性恋注册结婚的国家,而更为人熟悉的,便是大麻的合化法和红灯区。

在交流生互相认识的环节中,真的很敬佩外国人搭讪的勇气,无意的一个眼神接触便会突然攀谈。到达会场时都见不到亚洲人,慢慢才发现场内竟有十多个香港人,只是外国人实在太高,香港人在其中都被挡住。

很快便去买了单车,因为单车在这边实在是太普及。在荷兰,可能太多人偷单车,每个人买的也是二手的不大专业的单车。有了单车,出行方便得多,一来省回车费,二来这边巴士的覆盖也着实一般。荷兰单车文化的之盛,以下这张荷兰国王Willem-Alexander of Orange踏着单车的经典照片便能佐证。

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(Photo from bicycledutch.wordpress.com)

也开了银行户口;荷兰很多地方,包括网上购物也不收Mastercard/Visa,即使收也要另加手续费,有了荷兰的Debit Card便再没有这个问题。这边的银行服务极方便,欧洲境内跨行转帐没有手续费,小额转帐给朋友也只要用手机便可完成。其后,又照了政府要求检查肺结核的X光片,也办过身份证(一般交换学生签证有效期只有三个月,因此在签证期满前一定要办好身份证),总算,在荷兰安顿好。

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Stadskantoor (Utrecht City Hall) (Photo from utrecht.nl)

Flatmate中有个西班牙人特别热情,经常拉我去party。外国年青人的生活,party占了很大的部份。其中一个flatmate,特爱去东欧小国,每次去旅行后问他有什么好玩,都是答我”the parties are great and alcohol is cheap there”。本来听英文就一般,外加浓厚的口音,不同的文化和话题,而且外国人笑点都好像特别低,pre-drink时和一大班的外国人谈话,总是不自然也不投契。自己也不嗜酒,便更难融入气氛。几次party后和flatmate踏单车回家,醉酒的flatmate在单车上左摇右摆,跌倒了几次,场面很是好笑,一次更有陌生人爬上他车子的后座坐顺风车。但荷兰人通常便只饮啤酒,绝少如英国生活般每次都不醉无归。尝试过,但实在不自在,因此以后也少去,平时也多数找香港人游玩。

荷兰的生活,除了吃的外,也很快便习惯。不只自己煮得难吃,校园也便只有几间快餐和很多的咖啡室,平常本地生多会带三文治或pasta翻热作午饭。荷兰菜,实在也说不出有什么菜式,最著名的便是芝士和和很甜的荷兰饼。曾经见识过一个本地生就在超市买来一排方包干吃,荷兰人,似乎就是味觉比较不发达。

冬天踏单车实在是活受罪,加上天气也不好,上课又只是5分钟的步行路程,冬天时除了到超市外也不会常踏出校园。Exchange的生活,最主要的便是煮食。每晚吃的都是pasta和薯仔,也后悔没带电饭煲。空闲时,也是上网、煲剧。但又怕浪费了exchange的生活,加上首2个月比较少课,便很快编排下很多的旅程。

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Jason
廿岁出头废青,香港大学生,年前有幸前往荷兰交流,享受半年欧洲人的懒闲生活之余顺道欧游。只怕投身社会后忘却这一切的青春热血,故决定以笔锋记录下这赤子之心。

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