欧洲Exchange交换首选荷兰的八大理由

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欧洲,应是港台大学生最热门的交换目的地。无他,一来欧洲有很多绝美景点和深厚的历史文化气息,二来到欧洲交流更可一次过游尽多个不同国家,自然让人趋之若骛。但是,欧洲有那么多的国家,究竟交流应选哪个?显然,这并没有任何的标准答案,尤其是很多人会对某个国家的文化或是景色特别有兴趣。但如果你本身没有特别的偏好,又不懂除英语外的其他欧洲语言,大可以参考一下这篇文章。

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先此声明,其实笔者当初最想并不是到荷兰Exchange,只是跟随同学选择到Utrecht交换,但却很快便爱上荷兰的生活。

Utrecht 乌特勒支

选择到荷兰Exchange的八个理由:

1. 英语友善环境

假如你只懂英文一种外语,又很担心沟通问题,最好便要选择较为英语友善的国家了。众所周知,法国、德国等地其实不少人都不会说英文,或是会说却不大愿意说。在欧洲,英文普及率较高的国家,除去英国和爱尔兰不计,主要就是荷兰与北欧了。因为荷兰在人口上算是西欧的小国,说荷文的人口远较其他如德文、法文等少,因此荷兰人相较下少了一份对自己语言的“傲骄”,对英文接纳程度甚高。笔者在荷兰生活了半年,便从来没有遇到过交谈时语言不通的情况。当然,其实笔者亦有不少朋友在德国等地交换,问题也不会太大;但一个英语友善的环境,的确可以减少在生活上遇到的潜在果难,也让人在初到异地时感觉更为安心。

2. 出国便利

看毕第一个原因后,可能不少人心底都会想:“想说英文去英国不就最好了吗?”。的确,在英国交换的语言问题自然是最小;但到英国交流的致命伤,就是英国和欧陆隔着了一个英伦海峡!这个小小的海峡,使英国从陆路上接近完全与欧洲大陆分离,去旅行甚为不便。而荷兰,可说是位处西欧的正中心,乘跨国火车和巴士到邻近国家都十分方便,尤其是长途巴士的票价甚低,是穷游学生的恩物!笔者便从荷兰乘巴士/火车到过巴黎、布鲁塞尔、柏林、科隆、慕尼黑等地方,出游是极为方便!(0.2欧起跳!欧洲廉价长途通宵巴士全攻略

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荷兰国铁列车 (Photo from ns.nl)

3. 单车文化

荷兰的城市土地大多处于平原之上,面积亦比较细小,加上政府的倡议及政策配合下,单车文化极度盛行。在Amsterdam阿姆斯特丹,便有约38%的旅程是以单车作为交通工具。笔者在Utrecht乌特勒支交换时,基本上每次上学和到市中心逛街,都是靠自行车出行(#034 [点滴] 荷兰Exchange生活日常)。在荷兰,学生多会在网上买二手单车,一般价钱大概由50欧至80欧不等。要找二手单车,可以到二手单车店选购,亦可以在Facebook搜寻该城市的二手买卖group或学生的买卖group。笔者交换时买下的单车,在离开荷兰时便以原价卖了出去;换言之,除去曾维修单车的费用,笔者在乌特勒支市内接近是没有任何的交通费用。考虑到欧洲的交通费比港台两地要贵上很多,这便更难能可贵了。在荷兰踏单车,通勤时一路观赏着沿途景色,绝对是一种享受,唯一的缺点就是冬天或大风时会比较吃力。

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4. 宽松“软毒品”政策

提起到荷兰交换,相信不少人第一样会想起的就是大麻。的确,在荷兰宽松的软毒品规管政策下,日常食用少剂量的大麻、大麻蛋糕、迷幻松露等都是合法。笔者无意提倡吸食软毒品,但这的确是一项很神奇的体验,有兴趣的话可以参考荷兰大麻烟+大麻蛋糕+迷幻蘑菇新手攻略

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Pre-rolled Joints (Photo from leafly.com)

5. 安全

欧洲不少观光城市的治安,可以说是恶名昭彰,尤其是针对亚裔游客的偷窃甚至抢劫。相比巴黎、意大利等的地方,阿姆斯特丹可说是较为安全的城市。虽然笔者曾在阿姆斯特丹遇上过小偷(#031 [游记][荷兰] 黄赌毒之城 – 阿姆斯特丹Amsterdam – 红灯区篇),但阿姆斯特丹的街头却绝对是较为安全,一个人在街上走着也不会有任何不安的感觉。而在荷兰的其他城市,因为观光客数量远较少,治安就更是良好了。

另外,就是西欧国家近年恐袭不断,而却鲜有恐怖袭击是以荷兰为目标,因此在荷兰生活亦较为安全。

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6. 生活方便

在欧洲生活,人口较为稀疏,节奏较为缓慢,也自然没有香港或是台北的方便。但荷兰,却是保留着浓厚异国色彩之余,生活又较方便的一个国家。荷兰各大城市的市中心,基本上都齐集国际跨国品牌的商店,购物不成问题。更重要的说,荷兰商店的营业时间一般较长,尤其是大部份商店在周日亦会营业,这在欧洲可是甚为难得(详见欧洲商铺星期天开门营业吗?各国周日商店营运限制一覧)。另外,小小的荷兰,竟然在阿姆斯特丹和海牙都有唐人街,思乡起来去吃一下中菜也方便。即使是没有唐人街的城市,例如Utrecht、Rotterdam、Maastricht、Groningen等,市中心都会找到中菜馆和卖亚洲货的超市。

7. 现代化

看到这标题,可能不少人会感到疑惑:“不是基本上整个欧洲也是现代化的先进国家吗?”。事实上,其实一些欧洲国家,并不如我们想像般的现代化。例如笔者在炎夏的意大利旅游时,便乘搭上过没有空调的火车及巴士,苦不堪言;又例如笔者在巴黎旅行时,也乘搭过极为残旧的RER列车,椅子不只是极为肮脏,椅上的软垫更是老旧得硬化了;类似例子,实在不胜枚举。荷兰相对而言,实在是一个各方面发展都很为先进、现代化的国家。

8. 景色优美

荷兰本身的景色甚为优美,虽然占地细小,但却有很多景点值得到访(荷兰各地游记)。荷兰的城市,很多都甚具特色;尤其是贯穿城市之中的大小河堤(#047 [游记][荷兰] 重游阿姆斯特丹Amsterdam – 博物馆篇),成就了荷兰自成一国的独特景象。除了城市外,荷兰亦有不少的渔村(#050 [游记][荷兰] 传统渔村 – Volendam沃伦丹、Marken马肯一日游)、风车村(#048 [游记][荷兰] 小孩堤防风车村Kinderdijk、摩登城市鹿特丹Rotterdam)等,加上鬰金香花田(#040 [游记][荷兰] 单车行 – 明信片风景般之一望无际郁金香花田)等震憾景色,均是不可错过。在荷兰的交换生,办理好银行户口后,更可以以7欧的价格购买NS Group Ticket团体来回火车票,前往境内任一火车站,在荷兰游玩就更是超值!(7欧来回车票!荷兰国铁团体票 – 购票攻略

荷兰Keukenhof郁金香花田

结语

其实欧洲很多国家都有着独特的历史和文化,都很值得去体验。只是,荷兰的生活方式,相对香港或台湾人而言,应算是较为容易适应。咸鱼青菜各有所爱,本文只是笔者偏爱荷兰的主观情感下所写的一篇文章,以供有兴趣到欧洲交换却没有明确目标的同学参考。

温馨提示

香港的学生要注意,荷兰境内只有极少接纳银联提款卡的柜员机;虽然前往荷兰后一般会开设当地银行户口,但前往交流的学生亦宜先在香港做好海外提款准备,以备不时只需,详情可参阅不要依靠银联!欧洲Plus/Cirrus提款攻略

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Jason
廿岁出头废青,香港大学生,年前有幸前往荷兰交流,享受半年欧洲人的懒闲生活之余顺道欧游。只怕投身社会后忘却这一切的青春热血,故决定以笔锋记录下这赤子之心。

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