[Guest] 格羅寧根Groningen實習記 – 荷蘭的80個日與夜

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(客座文章)

機緣巧合下,我來到了Groningen格羅寧根的University of Groningen格羅寧根大學的實驗室工作,展開了十個星期的荷蘭之旅。

第一次踏足歐洲,難免叫人格外興奮。從Amsterdam阿姆斯特丹搭了三個小時左右的火車,終於到達北部的城市Groningen格羅寧根。這裡沒有旺角的擠擁,亦沒有中環的車龍,彷彿眼前的土地都盡歸我所有。在Google Map的引領下,從車站步行十餘分鐘,終於來到學生宿舍。荷蘭的同學都非常有善,樂於對我這新生施以援手。值得一提的是,荷蘭人的英文水平非常高,發音亦清晰易懂,不像如德國、法國般帶著重重的口音。

我住的學生宿舍只有三層,但房間(單人房)卻大得令人吃驚 —— 差不多是香港兩間雙人房的大小。由於出外用餐所費不菲,不少學生都會親自下廚。有見及此,這裡的Common Room設備可謂應有盡有,從微波爐到焗爐,爐頭到雪櫃,都非常充足。以前聽不了朋友說歐洲人非常「無手尾」,不講究衛生,但來到這樣的確令我有點改觀——我們層約定大家每次煮食後都要盡快收搭及清洗用具,每晚亦會有一人負擔清洗Common Room及清理垃圾,故環境實在相當「企理」。

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(Photo from sshxl.nl)

清風迎面的仲夏

跟熱得似蒸爐的香港相反,夏日的荷蘭還是清風迎面的,絕對是避暑聖地。荷蘭的溫差較香港大,早晚只有十多度,而中午則會升至二十多度,故早晚都要略為添衣。在歐洲地區,夏天的日照時間很長,一般要到九點十點左右,天才會黑透,這使平日天黑才吃飯的我一開始有點不習慣。可是,其實這對想來觀光的人其實很不錯 ——可以在日落前多遊幾個景點。關於荷蘭的著名景點,於本網已有幾篇遊記詳加描述,我在這裡就不多花口水了。

雖然這裡沒有大型的購物商場,但附近店鋪林立,非常方便。光是超級市場,我住的地方旁邊已經有三間! 不論是中式抑或西式超市,都只需踏5-10分鐘單車的車程。雖然剛剛來到的時候我本打算每天都吃西餐,但時間久了總會有點懷念中式小點。幸好我附近就有東方行(Oriental),專售各類型中式食品及飲料,使得我早餐又多個選擇——燒賣及叉燒包。

說到西式超市,不得不提這裡的Albert Heijn(AH)。這超市開得成巷成市,常見程度跟香港的百佳、惠康沒兩樣,是買餸及日用品的好地方。AH最令我難忘的是其自家品牌的雪糕及牛奶——我萬萬沒想到只需約HK$2,就能買到甜筒,住在超市附近的我自然大手購入, 甜筒幾乎成了每餐晚飯的甜品。可能是荷蘭盛產牛奶,所以奶製品的價錢亦遠比香港便宜。我的生活亦因此健康起來——經常買牛奶及乳酪,銀包亦不太痛。

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(Photo by Marco Verch)

交通︰輕鬆代步的單車及穿州過省的子彈火車

在荷蘭,單車徑隨處可見,很多人都會以單車代步。自小喜歡踏單車的我,自然很享受這環境。在Groningen,大家的單車技術都非常了得,不少人都會能雙手離開手把,一邊玩電話或插袋,一邊踏單車,不知道是否全個荷蘭的人都這麼厲害呢? 不過踏單車也有壞處 —— 下雨時格外狼狽 ; 起風時份外吃力。

雖然在區內單車幾乎四通八達,但要假日欲穿州過省,遊歷一番,還是得靠火車。說到火車,不得不提Group ticket – 只要集齊足夠人數,購買荷蘭即日來回的火車票即可享折扣。當時我每次都會提前到一個Facebook group尋找有意買Group Ticket 的朋友,若有十人同時購買,每張車票價格便只需7歐。以我由最北走到最南計算,車票足足便宜了八成! 這設計簡直是荷蘭留學生的恩物。由於由Groningen坐火車到南部的景點最少都要三個小時,我當時幾乎都是在火車上再計劃行程,過一個懶洋洋的週末。(NS Group Ticket詳情另見7歐來回車票!荷蘭國鐵團體票 – 購票攻略

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荷蘭國鐵列車 (Photo from ns.nl)

大學︰充足的研究資源及輕鬆的學習氣氛

荷蘭的人口密度遠低於香港,土地自然沒那麼緊張,大學的面積亦相對大。University of Groningen的Campus散落在市內數處,並不像香港那麼集中。若要踏單車圍校一周,我看最少也要30分鐘。由於是暑假的關係,留在校園的學生其實不多,每日回校的大都是研究生,也有少量本科生是回來做FYP的。 在研究方面,荷蘭政府的投入比香港大得多,光是實驗室的儀器數量及大小,已經遠勝香港。我跟一個Final Year Project的學生閒聊中得知,那裡的課程深度及負擔雖然不及香港,但他們更強調自主學習,鼓勵學生善用課餘時間探索自己有興趣的課題。或許是這種較悠閒的節奏,促使歐洲的科研及科技更為發達吧。

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(Photo by Wutsje)

隨著暑假完結,我在Groningen 實驗工作亦告一段落。除了硬橋硬馬的實驗和物理知識外,這次的文化體驗也令我畢生難忘。不知下次踏足此地,會是哪年哪日呢?

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