[點滴] 安頓 – 開展Utrecht烏特勒支Exchange生活

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Feb 2016

初到步荷蘭,最不習慣的是天氣。校園附近實在太空曠,風常吹得很猛,踏單車很是吃力。一次踏單車時沒戴上手套,手指被風吹得直雪得冰冷。這兒間中還會下冰雹,幸好都是小粒,戴上帽後打下來也不痛。

頭一星期是學校的Orientation,就是介紹一下荷蘭、Utrecht以至大學的文化,也讓外地生互相認識。Orientation最深印像的是介紹荷蘭文化的Lecture。荷蘭單車文化極盛,甚至連皇室成員也會踏單車,荷蘭平均每人有兩部單車,是名乎其實的單車之國。即使是西裝友,穿短裙,甚至高跟鞋,也無阻荷蘭人踏單車的決心。荷蘭人的文化偏好小和愛精細的東西,因此荷蘭都沒有甚麼宏偉建築。荷蘭人應算是歐洲大陸中最為實際主義,最接近香港:建築實用就好,最多人會英文,也最肯說英文,也著重貿易。世界金融中心紐約,最早便是由荷蘭人建立;世界上首次炒賣的泡沫爆破,也是荷蘭人炒賣鬰金香所致。荷蘭人異常守時,Lecture少有本地生遲到。這裡無論上課以至看電影都有coffee break,但實際上多是煙break,本地的大學生竟大部份都抽煙。Lecture上講者不斷強調荷蘭地少人多,人口密度高,作為香港人自然是笑而不語。荷蘭人文化最特別的,是自由派的作風。荷蘭是第一個准許同性戀註冊結婚的國家,而更為人熟悉的,便是大麻的合化法和紅燈區。

在交流生互相認識的環節中,真的很敬佩外國人搭訕的勇氣,無意的一個眼神接觸便會突然攀談。到達會場時都見不到亞洲人,慢慢才發現場內竟有十多個香港人,只是外國人實在太高,香港人在其中都被擋住。

很快便去買了單車,因為單車在這邊實在是太普及。在荷蘭,可能太多人偷單車,每個人買的也是二手的不大專業的單車。有了單車,出行方便得多,一來省回車費,二來這邊巴士的覆蓋也著實一般。荷蘭單車文化的之盛,以下這張荷蘭國王Willem-Alexander of Orange踏著單車的經典照片便能佐證。

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(Photo from bicycledutch.wordpress.com)

也開了銀行戶口;荷蘭很多地方,包括網上購物也不收Mastercard/Visa,即使收也要另加手續費,有了荷蘭的Debit Card便再沒有這個問題。這邊的銀行服務極方便,歐洲境內跨行轉帳沒有手續費,小額轉帳給朋友也只要用手機便可完成。其後,又照了政府要求檢查肺結核的X光片,也辦過身份證(一般交換學生簽證有效期只有三個月,因此在簽證期滿前一定要辦好身份證),總算,在荷蘭安頓好。

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Stadskantoor (Utrecht City Hall) (Photo from utrecht.nl)

Flatmate中有個西班牙人特別熱情,經常拉我去party。外國年青人的生活,party佔了很大的部份。其中一個flatmate,特愛去東歐小國,每次去旅行後問他有甚麼好玩,都是答我”the parties are great and alcohol is cheap there”。本來聽英文就一般,外加濃厚的口音,不同的文化和話題,而且外國人笑點都好像特別低,pre-drink時和一大班的外國人談話,總是不自然也不投契。自己也不嗜酒,便更難融入氣氛。幾次party後和flatmate踏單車回家,醉酒的flatmate在單車上左搖右擺,跌倒了幾次,場面很是好笑,一次更有陌生人爬上他車子的後座坐順風車。但荷蘭人通常便只飲啤酒,絕少如英國生活般每次都不醉無歸。嘗試過,但實在不自在,因此以後也少去,平時也多數找香港人遊玩。

荷蘭的生活,除了吃的外,也很快便習慣。不只自己煮得難吃,校園也便只有幾間快餐和很多的咖啡室,平常本地生多會帶三文治或pasta翻熱作午飯。荷蘭菜,實在也說不出有甚麼菜式,最著名的便是芝士和和很甜的荷蘭餅。曾經見識過一個本地生就在超市買來一排方包乾吃,荷蘭人,似乎就是味覺比較不發達。

冬天踏單車實在是活受罪,加上天氣也不好,上課又只是5分鐘的步行路程,冬天時除了到超市外也不會常踏出校園。Exchange的生活,最主要的便是煮食。每晚吃的都是pasta和薯仔,也後悔沒帶電飯煲。空閒時,也是上網、煲劇。但又怕浪費了exchange的生活,加上首2個月比較少課,便很快編排下很多的旅程。

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Jason
廿歲出頭廢青,香港大學生,年前有幸前往荷蘭交流,享受半年歐洲人的懶閒生活之餘順道歐遊。只怕投身社會後忘卻這一切的青春熱血,故決定以筆鋒記錄下這赤子之心。
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