歐洲Exchange交換首選荷蘭的八大理由

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歐洲,應是港台大學生最熱門的交換目的地。無他,一來歐洲有很多絕美景點和深厚的歷史文化氣息,二來到歐洲交流更可一次過遊盡多個不同國家,自然讓人趨之若騖。但是,歐洲有那麼多的國家,究竟交流應選哪個?顯然,這並沒有任何的標準答案,尤其是很多人會對某個國家的文化或是景色特別有興趣。但如果你本身沒有特別的偏好,又不懂除英語外的其他歐洲語言,大可以參考一下這篇文章。

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先此聲明,其實筆者當初最想並不是到荷蘭Exchange,只是跟隨同學選擇到Utrecht交換,但卻很快便愛上荷蘭的生活。

Utrecht 烏特勒支

選擇到荷蘭Exchange的八個理由:

1. 英語友善環境

假如你只懂英文一種外語,又很擔心溝通問題,最好便要選擇較為英語友善的國家了。眾所周知,法國、德國等地其實不少人都不會說英文,或是會說卻不大願意說。在歐洲,英文普及率較高的國家,除去英國和愛爾蘭不計,主要就是荷蘭與北歐了。因為荷蘭在人口上算是西歐的小國,說荷文的人口遠較其他如德文、法文等少,因此荷蘭人相較下少了一份對自己語言的「傲驕」,對英文接納程度甚高。筆者在荷蘭生活了半年,便從來沒有遇到過交談時語言不通的情況。當然,其實筆者亦有不少朋友在德國等地交換,問題也不會太大;但一個英語友善的環境,的確可以減少在生活上遇到的潛在果難,也讓人在初到異地時感覺更為安心。

2. 出國便利

看畢第一個原因後,可能不少人心底都會想:「想說英文去英國不就最好了嗎?」。的確,在英國交換的語言問題自然是最小;但到英國交流的致命傷,就是英國和歐陸隔著了一個英倫海峽!這個小小的海峽,使英國從陸路上接近完全與歐洲大陸分離,去旅行甚為不便。而荷蘭,可說是位處西歐的正中心,乘跨國火車和巴士到鄰近國家都十分方便,尤其是長途巴士的票價甚低,是窮遊學生的恩物!筆者便從荷蘭乘巴士/火車到過巴黎、布魯塞爾、柏林、科隆、慕尼黑等地方,出遊是極為方便!(0.2歐起跳!歐洲廉價長途通宵巴士全攻略

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荷蘭國鐵列車 (Photo from ns.nl)

3. 單車文化

荷蘭的城市土地大多處於平原之上,面積亦比較細小,加上政府的倡議及政策配合下,單車文化極度盛行。在Amsterdam阿姆斯特丹,便有約38%的旅程是以單車作為交通工具。筆者在Utrecht烏特勒支交換時,基本上每次上學和到市中心逛街,都是靠自行車出行(#034 [點滴] 荷蘭Exchange生活日常)。在荷蘭,學生多會在網上買二手單車,一般價錢大概由50歐至80歐不等。要找二手單車,可以到二手單車店選購,亦可以在Facebook搜尋該城市的二手買賣group或學生的買賣group。筆者交換時買下的單車,在離開荷蘭時便以原價賣了出去;換言之,除去曾維修單車的費用,筆者在烏特勒支市內接近是沒有任何的交通費用。考慮到歐洲的交通費比港台兩地要貴上很多,這便更難能可貴了。在荷蘭踏單車,通勤時一路觀賞著沿途景色,絕對是一種享受,唯一的缺點就是冬天或大風時會比較吃力。

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4. 寬鬆「軟毒品」政策

提起到荷蘭交換,相信不少人第一樣會想起的就是大麻。的確,在荷蘭寬鬆的軟毒品規管政策下,日常食用少劑量的大麻、大麻蛋糕、迷幻松露等都是合法。筆者無意提倡吸食軟毒品,但這的確是一項很神奇的體驗,有興趣的話可以參考荷蘭大麻煙+大麻蛋糕+迷幻蘑菇新手攻略

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Pre-rolled Joints (Photo from leafly.com)

5. 安全

歐洲不少觀光城市的治安,可以說是惡名昭彰,尤其是針對亞裔遊客的偷竊甚至搶劫。相比巴黎、意大利等的地方,阿姆斯特丹可說是較為安全的城市。雖然筆者曾在阿姆斯特丹遇上過小偷(#031 [遊記][荷蘭] 黃賭毒之城 – 阿姆斯特丹Amsterdam – 紅燈區篇),但阿姆斯特丹的街頭卻絕對是較為安全,一個人在街上走著也不會有任何不安的感覺。而在荷蘭的其他城市,因為觀光客數量遠較少,治安就更是良好了。

另外,就是西歐國家近年恐襲不斷,而卻鮮有恐怖襲擊是以荷蘭為目標,因此在荷蘭生活亦較為安全。

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6. 生活方便

在歐洲生活,人口較為稀疏,節奏較為緩慢,也自然沒有香港或是台北的方便。但荷蘭,卻是保留著濃厚異國色彩之餘,生活又較方便的一個國家。荷蘭各大城市的市中心,基本上都齊集國際跨國品牌的商店,購物不成問題。更重要的說,荷蘭商店的營業時間一般較長,尤其是大部份商店在週日亦會營業,這在歐洲可是甚為難得(詳見歐洲商鋪星期天開門營業嗎?各國周日商店營運限制一覧)。另外,小小的荷蘭,竟然在阿姆斯特丹和海牙都有唐人街,思鄉起來去吃一下中菜也方便。即使是沒有唐人街的城市,例如Utrecht、Rotterdam、Maastricht、Groningen等,市中心都會找到中菜館和賣亞洲貨的超市。

7. 現代化

看到這標題,可能不少人會感到疑惑:「不是基本上整個歐洲也是現代化的先進國家嗎?」。事實上,其實一些歐洲國家,並不如我們想像般的現代化。例如筆者在炎夏的意大利旅遊時,便乘搭上過沒有空調的火車及巴士,苦不堪言;又例如筆者在巴黎旅行時,也乘搭過極為殘舊的RER列車,椅子不只是極為骯髒,椅上的軟墊更是老舊得硬化了;類似例子,實在不勝枚舉。荷蘭相對而言,實在是一個各方面發展都很為先進、現代化的國家。

8. 景色優美

荷蘭本身的景色甚為優美,雖然佔地細小,但卻有很多景點值得到訪(荷蘭各地遊記)。荷蘭的城市,很多都甚具特色;尤其是貫穿城市之中的大小河堤(#047 [遊記][荷蘭] 重遊阿姆斯特丹Amsterdam – 博物館篇),成就了荷蘭自成一國的獨特景象。除了城市外,荷蘭亦有不少的漁村(#050 [遊記][荷蘭] 傳統漁村 – Volendam沃倫丹、Marken馬肯一日遊)、風車村(#048 [遊記][荷蘭] 小孩堤防風車村Kinderdijk、摩登城市鹿特丹Rotterdam)等,加上鬰金香花田(#040 [遊記][荷蘭] 單車行 – 明信片風景般之一望無際鬱金香花田)等震憾景色,均是不可錯過。在荷蘭的交換生,辦理好銀行戶口後,更可以以7歐的價格購買NS Group Ticket團體來回火車票,前往境內任一火車站,在荷蘭遊玩就更是超值!(7歐來回車票!荷蘭國鐵團體票 – 購票攻略

荷蘭Keukenhof鬱金香花田

結語

其實歐洲很多國家都有著獨特的歷史和文化,都很值得去體驗。只是,荷蘭的生活方式,相對香港或台灣人而言,應算是較為容易適應。鹹魚青菜各有所愛,本文只是筆者偏愛荷蘭的主觀情感下所寫的一篇文章,以供有興趣到歐洲交換卻沒有明確目標的同學參考。

溫馨提示

香港的學生要注意,荷蘭境內只有極少接納銀聯提款卡的櫃員機;雖然前往荷蘭後一般會開設當地銀行戶口,但前往交流的學生亦宜先在香港做好海外提款準備,以備不時只需,詳情可參閱不要依靠銀聯!歐洲Plus/Cirrus提款攻略

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本文網址:https://exchange-nl.com/netherlands-exchange

Jason
廿歲出頭廢青,香港大學生,年前有幸前往荷蘭交流,享受半年歐洲人的懶閒生活之餘順道歐遊。只怕投身社會後忘卻這一切的青春熱血,故決定以筆鋒記錄下這赤子之心。

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