[歐遊攻略] 第一次歐遊前要知道的10件事

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歐洲國家的社會體制和文化,與東方大相逕庭;許多我們認為理所當然的事,在歐洲卻未必適用,反之亦然。以下這篇文章,便輯錄了幾件第一次歐遊前要先知道的小知識,以免初到異境的遊客處處碰壁,破壞了美好的旅行回憶。

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(Photo by cytis)

 

1. 公廁都要收費

很多第一次踏足歐洲的遊客最詫異的地方,就是歐洲國家的廁所竟然都要收費。為何要收費?其實不外乎是「用者自付」的原則,尤其是歐洲的工資水平較貴,要維持洗手間的清潔的開支也較為巨大。歐洲公廁的收費,視乎地區而有所不同,西歐國家約為1歐/1鎊。其中,公廁收費的方式也有所不同,例如有較「自由」的只放一個盤子在洗手間入口收集,也有在入口裝上投幣閘機,在東歐甚至有專人在櫃位收取金錢。

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雖然到公廁要收費的確是甚為不便,但此措施卻能令醉酒漢等卻步於公廁之外,而創造的收入亦能用以維持公廁的清潔;也因此,歐洲的公廁的衛生情況一般也都不錯。

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英國車站公廁閘機 (Photo from nationalrail.co.uk)

話雖如此,但其實,筆者在歐洲半年,付錢去廁所的經驗也不超過十次。在歐洲,很多博物館,不論免費或付費,都會設有不收費的洗手間,因此旅遊到博物館時可以順道行個方便;日常在餐館用餐過後,也記著要先去個洗手間才離開。另外,在一些大型商場或百貨公司,也可以找到免費的洗手間。

最後,若你是男士的話,在部份歐洲的大城市可以找到下圖這種公眾尿兜(荷蘭尤其常見)免費小解。只是如此開放式的設計,筆者自問便沒有膽量使用了。(延伸閱讀:窮遊歐洲攻略 – 15個背包客省錢秘笈

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荷蘭街頭的尿兜 (Photo by Os Rúpias)

 

2. 自來水可直接飲用

在香港,我們從小就被教導自來水一定要煲滾過後可以飲用,以殺滅自來水內的細菌。但在歐洲,大部份人其實都會直接從水喉直接取水飲用。歐洲的自來水是否比香港的乾淨?這個我可回答不到你;畢竟香港水務處也宣稱香港的自來水可以直接飲用,只是很少人會這樣做。但我可以肯定的是,歐洲的自來水也絕非沒有細菌。依我看來,歐洲人喝自來水的原因,除了是他們的自來水可能比較乾淨外,更大的因素是因為他們相信細菌在大自然無處不在,喝下進入身體也並無不妥;尤其是本地人自小就喝慣自來水,腸胃也自然能適應不完全純淨的水質。

那麼,我們去歐洲旅行應該喝自來水嗎?這個問題,我更是不能確實回答。每個人的體質和腸胃不盡相同,需要自行衡量風險;尤其我們自小喝慣了開水,便更有可能不能適應自來水中的細菌和雜質。話雖如此,但歐洲的樽裝水索價不菲,而酒店亦未必會提供熱水煲;為了方便和省錢,筆者和大部份到歐洲交換的朋友,都會入鄉隨俗直接飲用自來水,甚至到外面的廁所直接取水飲用,也未聽聞過有朋友出現肚瀉等反應。如果不想冒險,但又希望省錢,可以到歐洲的超市購買樽裝sparkling water「氣水」,就是加了二氧化碳的水,一般比普通蒸餾水更為便宜。

題外話,在歐洲用餐,侍應往往都會詢問你需要甚麼飲品;如果你回答”water”的話,他便會再詢問要甚麼品牌的樽裝水(當然是收費)。如果只想要一杯(沒有煲過的)自來水的話,你可以直接回答侍應”tap water”或是”warm water”,他便能意會。不過,歐洲的某些餐館並不提供免費自來水。

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歐洲街頭常見的公共自來水喉 (Photo by pere prlpz)

 

3. 歐洲人並非都會英文

這其實應是老掉牙的常識,但為防有人以為到歐洲旅行處處都有人能說英語,還是再重覆一次。在歐洲,其實只有英國和愛爾蘭以英文為母語,又只有荷蘭及北歐的英語普及率較高。從EF English Proficiency Index統計可見,其實法國、意大利和西班牙等地的英語水平,比香港還要低。因此,到歐洲旅行,絕對要先在網上做好資料搜集及準備,例如先下載好離線的Google Maps及Google Translate(見旅遊必備 – 離線使用Google Map、Google Translate拍照翻譯教學),以備不時之需。

話雖如此,其實一般大城市的遊客區,餐廳侍應、商店店員等都會懂得英語,也不用擔心,筆者只會英文也玩盡了歐洲十多國。另外,就是部份歐洲人雖然會英文,卻未必願意在自己的國家說英文。因此,到歐洲國家旅行時,也宜學會一句簡單打招呼的外語以示尊重:例如在法國,便幾乎所有人說話前都會先說聲”Bonjour”;在西班牙,也可以先說聲”Hola” 。

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EF English Proficiency Index 地圖 (Picture by EF Education First)

 

4. 商店星期日會關門

在亞洲,一般週末都是人們去購物的黃金時間;但在歐洲,卻有很多商店在週日會縮短營業時間,甚至是關門不營業。其中,在德國、奧地利、瑞士等地方,更有法律規定大部份商戶在週日不可以營業。另外,歐洲商戶的營業時間,亦普遍較亞洲為短。一般商戶在晚上7、8時左右便會關門;而週日若會營業,亦是在下午5、6時左右便會關門。規管商店在星期日營業的政策,在歐洲各國都不盡相同,詳情可參考歐洲商鋪星期天開門營業嗎?各國周日商店營運限制一覧

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只在星期一至六營業的德國H&M

 

5. 提款網絡不互通

香港主流的提款卡,自從數年前由磁帶卡換成晶片卡後,大部份都由原本的Plus/Cirrus網絡轉換成銀聯網絡(Unionpay)。無可否認,銀聯網絡在亞洲覆蓋率甚高,加上手續費低廉,的確十分方便;但在歐洲,卻又是另一個的畫面。銀聯在歐洲的覆蓋率不高,在荷蘭、比利時等地更是接近完全沒有銀聯網絡的提款機;更甚者,部份歐洲的舊式提款機雖為銀聯網絡,但卻不支持閱讀晶片,更是得物無所用。關於在歐洲提款的方法,請參考不要依靠銀聯!歐洲Plus/Cirrus提款攻略

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(Photo by 3dman_eu)

 

6. 乘車要自行打票

在香港和台灣,一般乘地鐵也是入閘和出閘時都要通過閘機,而乘坐巴士則要在司機旁邊付錢。但在歐洲,尤其是中歐,很多國家的公共交通也是使用開放式的系統,地鐵站和火車站不會有任何的閘機,甚至電車和巴士亦設有多道門讓乘客隨意上落。如此開放式的設計,一來是仗賴人民的質素自覺付錢,二來也當然會有職員隨機在車上查票,並對無票的乘客罰款。

作為遊客,除了要自覺買票外,也要注意上車前要先「打票」(Validate)。若你購買了車票但忘記打票,被檢票員逮到,是會被當作沒有買票並要遞交罰款。所以,在歐洲乘車,千萬千萬記住要打票,尤其是乘地鐵特別要注意沿路有沒有打票機。

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捷克地鐵打票機 (Photo by Chemical Engineer)

 

7. 夏令時間

歐洲國家普遍在夏季實行夏令時間,或稱日光節約時間(Daylight saving time),以更有效地運用白天的時間。在亞洲的我們,可能不大明白甚麼是「夏令時間」;但其實香港和台灣等地過去亦曾實行夏令時間政策,只是在80年代前後才開始廢止。所謂夏令時間,就是在夏季時把時鐘調快一個小時。在高緯度國家,炎夏時份日出的時間可以早至凌晨四時;如此一來,日光的時間便在人們的睡夢中被浪費掉。因此,為了善用日光的時間,也減省用於照明的能源,歐洲各國至今仍然使用夏令時間。

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着色地區為使用夏令時間的地區 (Photo by TimeZonesBoy)

於遊客而言,夏令時間代表在夏季到歐洲旅行,白天的時間多了一個小時,時間也因此能更好運用。在七、八月的歐洲,太陽往往在晚上九時才下山;因此,若在夏季到歐洲旅遊,筆者建議可以盡量先跑教堂、博物館等在下午5、6時便關閉的景點,然後才去看風景。另外,旅遊時亦謹記要留意時間,不要單憑日光以判斷時間;否則當你意識到太陽開始下山時,才會驚覺到時間已是晚上9時。

歐洲中部時間為UTC+1,而夏令時間則是UTC+2,分別比香港時間快7小時及6小時。

 

8. 大部份國家互相不設邊境管制

去歐洲多國旅行,最方便的地方就是不用到每個國家都要過關,省回時間之餘也令行程規劃更有彈性,更能省回護照蓋滿了印照更換所需的金錢。在歐洲,神根區/申根區為一個由26個國家所組成的區域,內裡不設任何邊境管制;遊客到神根區國家遊玩,只需在第一個入境的國家及最後一個離開的國家通過邊境管制便可。(神根區詳情可參閱歐洲旅行入門:沒有邊境管制的神根區/申根區 Schengen Area

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(26個神根區國家包括:奧地利、比利時、丹麥、芬蘭、法國、德國、冰島、意大利、希臘、盧森堡、荷蘭、挪威、葡萄牙、西班牙、瑞典、匈牙利、捷克、斯洛伐克、斯洛文尼亞、波蘭、愛沙尼亞、拉脫維亞、立陶宛、馬耳他、瑞士及列支敦士登)

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荷蘭和比利時的邊界 (Photo by Jérôme)
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深藍及淺藍為神根區國家 (Picture by CrazyPhunk)

 

9. 非一般的便宜的廉航

雖然歐洲百物騰貴,物價水平比東方高上許多,但歐洲的廉價航空的機票價錢卻要被東方的廉宜得多。歐洲大城市之間的廉航機票長期都以低價發售,很多時約30歐的價錢便能買到連稅的機票,比火車和巴士更為便宜。因此,在搜尋交通的時候,千萬不要以為飛機便一定昂貴,切記要搜尋包括飛機的選項,往往會有以想不到的驚喜。

不過,雖然歐洲廉航的機票十分便宜,但卻也不少麻煩規舉,預訂前請先閱讀歐洲廉航全攻略。除了廉航外,背包客亦可選擇乘搭廉宜的通宵巴士(詳見歐洲廉價通宵巴士全攻略),也是窮遊恩物。(延伸閱讀:窮遊歐洲攻略 – 15個背包客省錢秘笈

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(Photo from ryanair.com)

 

10. 小心個人財物

在歐洲旅行,尤其是大城市的遊客區,千萬千萬要小心個人財物。遊客區中針對亞洲人的偷錢/騙錢方法,可謂是層出不窮,也要比亞洲任何一個地方猖狂(見#102 [遊記][西班牙] 重遊巴塞隆拿Barcelona – 失手遇扒記);單是筆者的朋友之中,便已有多人曾經被小偷光顧。若只是丟去部份錢財,已算是不幸中之萬幸,筆者便有朋友曾被偷去全部金錢後差點無法繼續旅程(最後幸得青旅的旅客借錢),亦有朋友曾被偷去護照而被迫中斷行程。因此,在歐洲旅行,無論何時也要打醒十二分精神。除了背包和行李箱不要放貴重財物,銀包不要放後袋等基本防盗意識外,亦最好穿著有「暗格」的外套以存放財物,以及使用如「防盗腰包」等把錢財隱藏在衣服之下。另外,日常消費多用信用卡而減少帶現金也會更安全。(延伸閱讀:無需再帶現金!嚴選旅行必備信用卡,扣除手續費仍有賺回贈!

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(Photo from amazon.com)

除了一般小偷外,亦要小心每個突然靠近你的陌生人。例如,有些人會出動到小孩作小偷,以幾個小孩在目標的旁邊起哄以分散你的注意力;又例如,一些穿扮奇特的人會突然邀請你一起合照,然後向你索取金錢;又或如在巴黎街頭,有人會突然替你綁上「幸運手繩」,然後向你要錢等等。防人之心不可無,面對突如其來特別熱情的陌生人,絕對要萬分小心。

結語

到歐洲自由行,只要做好資料搜集以及凡事小心,並不是一件那麼艱難的事。今天開始,規劃起行吧!

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Jason
廿歲出頭廢青,香港大學生,年前有幸前往荷蘭交流,享受半年歐洲人的懶閒生活之餘順道歐遊。只怕投身社會後忘卻這一切的青春熱血,故決定以筆鋒記錄下這赤子之心。